Ménopause

La ménopause est une période de transition au cours de laquelle l’activité ovarienne décroit progressivement et une femme cesse d’être féconde. A l’approche de la ménopause, l’organisme produit de plus petites quantités d’œstrogènes, l’hormone féminine. Cette diminution de la production d’œstrogènes ne survient pas de façon uniforme, mais par «vagues». Ces vagues soudaines peuvent s’accompagner de symptômes tels que bouffées de chaleur, sueurs nocturnes, changements d’humeur et épisodes dépressifs. Cette période de transition dure en moyenne environ 5 ans.

Quand?

Chaque femme est unique et il est par conséquent impossible de dire précisément quand la ménopause se produira. La plupart des femmes constatent que leurs règles deviennent moins fréquentes à la fin de la quarantaine ou au début de la cinquantaine, tandis que pour certaines, cela ne survient qu’après 60 ans. Une ménopause avant l’âge de 40 ans, bien que le risque ne soit pas inexistant, est suffisamment rare pour être considérée comme prématurée. Quel que soit votre âge, si vous suspectez la présence des premiers symptômes de ce changement, une visite chez votre médecin vous aidera à dissiper toute incertitude.

Différents facteurs (notamment médicaux) peuvent affecter l’arrivée de la ménopause. Néanmoins, tout comme l’âge de votre puberté, le moment de votre ménopause est partiellement prédéterminé par vos gènes. Ainsi, l’expérience de votre mère ou d’autres femmes de la famille peut parfois vous donner des indications à ce sujet.

Symptomes

Le premier symptôme de la ménopause est généralement un allongement de l’intervalle entre les règles. Chez certaines femmes, cela constitue la seule différence perceptible, avec des règles progressivement moins régulières jusqu’à leur disparition complète. D’autres, toutefois, présenteront d’innombrables symptômes différents, notamment des changements d’humeur, des maux de tête, un rythme cardiaque plus rapide et une augmentation de la température, des sueurs et des bouffées de chaleur spontanées. Ces problèmes peuvent entraîner inconfort et désagréments lorsqu’ils se produisent, mais ils ne sont (heureusement!) que temporaires.

La sécheresse vaginale constitue un autre problème courant chez les femmes. Jusqu’à 55 % des femmes souffrent de sécheresse intime à un moment ou l’autre de la ménopause (Menopause and breast cancer: Symptoms, late effects, and their management. Patricia A Ganz. Seminars in Oncology. 2001;28(3):274-283). Il s’agit d’une conséquence de la diminution des niveaux d’œstrogènes. Les œstrogènes gardent la muqueuse vaginale épaisse et en bonne santé, mais pendant et après la ménopause, lorsque les niveaux d’œstrogènes diminuent, la muqueuse vaginale devient plus fine, plus sèche et plus sujette aux lésions. Elle s’irrite également plus facilement lors de l’activité sexuelle.

Parmi les autres conséquences à long terme, citons les problèmes d’incontinence, une diminution de la libido et (au fil du temps) l’ostéoporose (perte de la densité osseuse). Heureusement, il existe de nombreuses solutions pour traiter ces symptômes. Les modifications de votre organisme n’impliquent donc pas un changement drastique dans vos habitudes.

Conseils

Bien que la ménopause soit inévitable, quelques conseils vous aideront à en atténuer les symptômes. Les voici:

  • Evitez la caféine et l’alcool
  • Ne fumez pas
  • Evitez les aliments épicés
  • Adoptez un régime pauvre en graisses et riche en vitamine D et en calcium
  • Incluez dans votre régime des aliments à base de soja
  • Pratiquez une activité physique quotidiennement (travaillez également les muscles du plancher pelvien grâce à des exercices de Kegel)
  • Pratiquez des techniques de respiration
  • Faites du yoga, du tai chi ou de la méditation pour vous relaxer
  • Restez sexuellement active
  • Utilisez des gels lubrifiants pendant les rapports
  • Traitez la sécheresse vaginale à l’aide d’un nettoyant féminin hydratant

Il est important de faire part à votre médecin de vos inquiétudes à propos de la ménopause. Si vous souffrez d’inconfort, de douleur ou de stress émotionnel par rapport à la ménopause, votre médecin peut vous aider et vous prescrire un médicament ou un traitement le cas échéant. Bien que des solutions naturelles soient suffisantes pour certaines, si vous souffrez de symptômes graves, n’hésitez pas à avoir recours à un traitement clinique. Votre médecin peut vous prescrire un traitement hormonal substitutif (THS) pour stimuler les niveaux d’hormones, principalement les œstrogènes. Ce traitement apaise les symptômes immédiats et réduit les risques à long terme tels que l’ostéoporose.